En el curso actual, los estudiantes universitarios de grado y de primer y segundo ciclo (primera etapa universitaria) se han elevado hasta 1.469.653, lo que supone un incremento del 1,7% respecto al curso anterior, según datos aportados por el Ministerio de Educación. El crecimiento se ha producido en las universidades públicas, en las que 1.297.211 estudiantes cursan su primera etapa universitaria, lo que representa un aumento del 2,2% respecto al curso 2010-11. Este incremento ha sido especialmente significativo en la UNED, donde 179.781 estudiantes han afrontado la primera etapa universitaria (grado y primer y segundo ciclo), lo que supone un 14,7% más.
 
Por el contrario, las universidades privadas han visto descender por primera vez el número de estudiantes matriculados en un 2% con respecto al curso anterior, siendo el total de 172.442.
 
Además, según informan desde el Ministerio, el proceso de adaptación al Espacio Europeo de Educación Superior está completamente consolidado: un total de 824.741 estudiantes han cursado estudios de Grado, lo que representa un 56,1% sobre el total de estudiantes que realizan estudios en la primera etapa universitaria. El curso anterior este porcentaje fue del 37,9%.
 
La rama de Ciencias Sociales y Jurídicas es la que engloba un mayor número de estudiantes de Grado, con un 47,4% del total, seguidos de los de Ingeniería y Arquitectura (18,2%), Artes y Humanidades (11,2%), Ciencias de la Salud (17,4%) y Ciencias (5,9%).
 
En cuanto a la distribución por edad de los estudiantes universitarios en primera etapa, se observa que el 40,6% tienen entre 18 y 21 años, el 27,7% entre 21 y 25, el 13,2% entre 26 y 30 y el 18,5% más de 30 años.
 
Este curso 2011-12 se ha producido un importante crecimiento en el número de estudiantes extranjeros que vienen a cursar estudios de primera etapa universitaria en este país, alcanzando el 3,6%, frente a un 3,3% del año anterior. Si se analiza sólo los estudiantes de grado, el porcentaje de estudiantes extranjeros se sitúa este curso en el 4,2%, frente al 3,8% del curso anterior. 
 
Analizando los matriculados en másteres oficiales, se observa que en el curso 2011-12 se han matriculado un 12% más que el curso anterior. Se trata de un crecimiento porcentual importante, pero inferior al que se venía observando de forma consecutiva en cursos anteriores.